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원자력연료 설계·제조 전문회사인 한전원자력연료가 원자력 종주국인 미국의 웨스팅하우스에 원자력연료 핵심부품인 지르코늄합금 피복관(연료봉)을 첫 수출합니다.

이번 수출은 기술전수국인 미국 웨스팅하우스에 3년간 지르코늄합금 피복관 5만 개(2백만 달러 규모)를 수출하는 것으로서, 올해 인도분 1만 5000개가 첫 출하됐습니다.

지르코늄합금 피복관은 핵연료 부품 재료비의 70%를 차지하는 핵심부품으로서,  그동안 전량 수입에 의존해왔습니다.

그러나 한전원자력연료가 피복관 제조 및 성능평가 기술을 국산화하고, 2009년부터 연간 30만 개의 피복관을 생산하면서  국내 원자력발전소 소요 전량을 공급햇습니다.

피복관의 국산화로 연간 400억 원의 수입대체 효과를 거둠은 물론 국제적으로 전략물자로 취급하고 있는 지르코늄 물자를 안정적으로 확보하는 기반을 구축했습니다.

한전원자력연료는 이번 수출 성사를 위해 2009년 2월부터 생산장비, 시스템, 인력 등 제조공정 전반에 대해 검증을 받아 지난해 미국 웨스팅하우스로부터 공급업체 자격인증을 획득했습니다.

 용  어  설  명

지르코늄합금 피복관(튜브) :
지르코늄합금 튜브는 길이 약 4m, 직경 약 1 cm의 가늘고 긴 둥근 관으로, 우라늄 소결체를 안전하게 감싸는 역할을 한다. 튜브는 원자력연료의 품질, 나아가 원전의 안전성과도 직결됨에 따라 내마모성, 내부식성이 탁월할 뿐만 아니라 열전달성이 뛰어난 지르코늄합금을 소재로 특수한 공법으로 만들어지는 원자력연료의 핵심 부품이다.

posted by 글쓴이 과학이야기

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